• Philippe Vallat

Le déni: une posture politique assumée?

Billet publié initialement sur le blog du Temps.


Au café du coin (maintenant que c'est de nouveau possible), nous nous moquons de Bolsonaro et de son arrogance envers la pandémie, nous nous inquiétons des menaces de mort contre les scientifiques, nous rions (une fois de plus) de Trump qui déclarait à Tulsa que «Quand on fait ce volume de dépistage, on trouve plus (...) de cas. Alors j'ai dit: 'Ralentissez le dépistage'», ou de ses recommandations d'utiliser l'eau de Javel.


Serions-nous meilleurs?

Pas sûr. Nous avons eu début mars le Conseiller d'Etat Philippe Leuba et son dafalgan. Et depuis, me direz-vous, la science a fait des progrès, nous avons plus de connaissances, nous sommes devenus plus malins.

Et bien non, ce matin, nous entendons, non sans un étonnement teinté d'effroi, qu'aujourd'hui même, des "parlementaires bourgeois" critiquent les propos du chef de la Task Force COVID-19 émis durant le week-end.


Et avec quels arguments?

  • "En pleine crise, il faut parler d'une seule voix. Le temps des critiques viendra bien assez tôt";

  • "Dans l'incertitude, on a droit au silence, c'est la règle de tout scientifique";

  • "Le Conseil fédéral appréhende la crise dans sa globalité, et pas seulement d'un point de vue épidémiologique, contrairement aux scientifiques".

Particularité de toutes ces voix: elles sont "proches des milieux économiques".


Des arguments, ou plutôt des slogans?

Ces arguments paraissent a priori sensés. Néanmoins, considérons les points suivants:

  • La prémisse de ces arguments est que la position du Conseil fédéral, qui soutient une relance plutôt rapide de l'économie, semble plaire plus aux milieux de l'économie qu'aux scientifiques, et donc que sa remise en question serait perçue comme gênante;

  • Qui a la position la plus intéressée? Les parlementaires proches de l'économie, ou les scientifiques?

  • "Parler d'une seule voix" ne fait du sens que lorsqu'il y a consentement de toutes les parties; cela ne signifie nullement "être obéissant à une décision imbécile". Rappelons que de nombreuses catastrophes (dont l'explosion de la navette Challenger) ont été le fruit d'un refus d'entendre des avis minoritaires parfaitement pertinents;

  • Il semble y avoir confusion entre "critique" et "avis qualifié";

  • La confiance du Conseil fédéral ne sera probablement pas (encore) impactée par l'avis du président de la Task Force, par contre elle pourrait l'être s'il y donne une réponse inadéquate;

  • Les scientifiques font le métier de chercher des choses qu'ils ne connaissent pas encore, et pour cela de prendre le risque de ne rien trouver et de se tromper; et bien sûr qu'ils communiquent aussi sur l'incertitude, d'ailleurs ce mot est un concept statistique;

  • La globalité, oui bien sûr, quand on a le temps pour cela. Dans une crise, il y a des priorités: que les pompiers éteignent le feu qui menace directement des vies humaines, sauver les meubles vient bien après. Et il ne viendrait à l'esprit de personne de mettre les intérêts matériels avant les intérêts des vivants.

Les dogmes (économiques) en échec dans un monde VUCA?

A entendre ces propos, l'économie semble ne pas aimer l’ambiguïté, qui rend impossible une compréhension unique des faits, et elle ne semble pas aimer non plus l'incertitude, qui rend le monde imprédictible. Faudrait-il donc, en réaction, les taire, les mettre sous le tapis, s'offusquer, attaquer les avis divergents, tuer les porteurs de mauvaises nouvelles?


Les choses qui ne se comptent pas, qui ne se monétisent pas, qui ne se prouvent pas, qui ne se rentabilisent pas (rapidement), qui ne se comprennent pas, qui ne se planifient pas, bref, qui ne se maîtrisent pas, devraient-elles disparaître des radars, parce que la pensée ordinaire (selon François Dupuy) de nos dirigeant-e-s n'est pas à la hauteur du monde VUCA?


Ou alors ces mêmes dirigeant-e-s ne devraient-ils pas se sentir appelé-e-s à développer une pensée élaborée, une "pensée complexe" au sens d'Edgar Morin, capable d'intégrer plutôt que rejeter, explorer plutôt que combattre, reconnaître plutôt que nier?


Le déni: souvent fonctionnel

A la base, le déni est un mécanisme de protection psychologique lorsque nous sommes confronté-e-s à une situation pour laquelle nous n'avons pas encore de réponse adaptée. Ce mécanisme est parfaitement fonctionnel dans de nombreuses situations et dans un premier temps.

Sauf qu'ici, comme dans les problématiques climatiques et énergétiques, le déni devient très délétère, car il conduit à ne rien changer, à continuer à faire ce qu'on connaît, ce qui est familier et confortable, soit prioriser systématiquement les intérêts d'un système économique tout en négligeant les impacts sanitaires, sociaux, environnementaux, climatiques. Étonnamment, ce sont les mêmes acteurs, qui ont habituellement le mot "innovation" sur les lèvres du matin au soir, qui en ce moment s'engagent avec force pour que, surtout, rien ne change, que tout soit "comme avant", et "rapidement", s'il vous plaît.


Pourtant le déni est une étape indispensable pour faire le deuil de ce qui est déjà mort: le monde d'avant, techno-industriel, accro aux énergies fossiles, destructeur du vivant. Plus vite le déni est passé, plus vite le deuil se fait, et plus vite nous sommes aptes à reconstruire quelque chose de nouveau et donc innover. Alors à qui sert cette illusion entretenue par ces voix?


Le déni des dirigeant-e-s, ou le courage de regarder la réalité en face?

Je veux bien que nous autres, simples citoyen-ne-s, au café du coin, nous soyons dans le déni, mais pas nos dirigeant-e-s. J'attends de ces personnes qui ont choisi de prendre une responsabilité, au niveau économique, politique, sociétale, qu'elles répondent, justement, aux circonstances extraordinaires.


Non pas avec des invectives et des injonctions, en donnant des leçons, médicales ou scientifiques, alors qu'il n'apparait pas qu'elles soient qualifiées pour le faire. Non pas en balayant les réalités dérangeantes sous le tapis, en les combattant, les minimisant ou pis encore en maltraitant les scientifiques et lanceurs d'alerte.


Nous vous payons (ce sont les employé-e-s qui, par leur travail, paient le salaire des dirigeant-e-s) pour cela, nous votons pour vous pour cela, car pour les problèmes ordinaires, nous arrivons nous débrouiller assez bien sans vous.


L'incertitude, l'ambigüité, les mauvaises nouvelles, quand on est un-e dirigeant-e qui se respecte, cela se regarde en face. Cela s'intègre plutôt que se rejette. La plus-value managériale est bien là, dans ce courage indispensable.


Pour ma part, dans un monde qui va vers toujours plus de cataclysmes, je soutiendrai des hommes et des femmes qui seront doté-e-s de sagesse: qui sauront montrer courage et humilité, qui sauront dire à un président de task force "oh, comme c'est intéressant, dites-m'en plus", qui s'engageront pour la résilience et la transformation, qui oseront des actes sans avoir réponse à tout à l'avance. Et vous?

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